Buenas prácticas

TERCER FOC Coop V o cómo pasar de empresa en crisis a cooperativa de trabajo

05/10/2020 Ana Real y Ángela Pita

Las consecuencias de la crisis financiera que comenzó en 2007 abocaron a un grupo de trabajadores del sector cerámico de Castellón a adoptar un nuevo rol para salvar la empresa en la que trabajaban transformándose en cooperativa de trabajo

Tercer Foc Coop V

Dedicada a la fabricación y decoración de azulejos y piezas cerámicas, lo que incluye el diseño y la producción final, TERCER FOC sigue al pie del cañón más de una década después de su transformación en cooperativa de trabajo a causa de una crisis empresarial.


Como consecuencia de la más profunda crisis global de las últimas cinco décadas un 9,3% de las empresas españolas cerraron durante el periodo 2008-2014. Algunas cifras hablan de la pérdida de unos 250.000 negocios y casi tres millones de empleos, una herida que aún no se había conseguido restañar del todo en nuestro país a la llegada de la actual pandemia.


Pero no todos los empleos se perdieron. La transformación de empresas en crisis en cooperativas de trabajo constituyó una vía de salvación para un considerable número de trabajadores que, eso sí, para mantener sus puestos de trabajo tuvieron que pasar de ser empleados por cuenta ajena a socios cooperativistas.


El sector cerámico fue uno de los más afectados por la crisis al verse arrastrados, entre otros factores, por el colapso de los mercados que provocaron las hipotecas basura y el abrupto final de la burbuja inmobiliaria que llevó aparejado. Muchas de sus empresas entraron en crisis, una de ellas, ubicada en Almassora, fue el germen de TERCER FOC COOP V, cuyos socios, algo más de una década después de aquella experiencia, nos han dejado testimonio de un proceso que, a pesar de los desafíos y las dificultades, supuso para ellos y sus familias una segunda oportunidad.

Tercer Foc Coop V

ERE de extinción y cierre de la empresa de capital


La empresa de capital para la que trabajaban nuestros 8 protagonistas – una S.A - entró en crisis como otras muchas. Al verse envueltos en un ERE de extinción que afectaba a 60 trabajadores y anunciarse el cierre de la empresa, comenzaron a plantearse sus opciones. Según recuerda Juan Antonio Traver, uno de los ocho socios fundadores y presidente de TERCER FOC en el momento de su constitución, “el panorama para encontrar trabajo en el sector cerámico estaba muy complicado, ya que las empresas no estaban manteniendo, sino reduciendo personal en aquel momento”.


Aunque, la empresa en la que trabajaban no tenía más salida que cerrar, vieron que algunos de sus clientes iban a continuar ahí. Ellos querían mantener sus puestos de trabajo y, si era posible, continuar en el sector que mejor conocían. Y vieron que, precisamente el hecho de conocer bien la manera de trabajar de sus clientes y el producto que fabricaban suponía una clara oportunidad para poder seguir trabajando prácticamente sin dejar la actividad. Así es que iniciaron conversaciones para asegurar a aquellos clientes. “Necesitábamos confirmar que hubiera mercado donde situarnos”, explica Laura Herrero, otra de las socias, dedicada a los trabajos de Administración.


Por entonces, además, la posibilidad de los socios de cobrar el 100% del pago único y de optar a otras ayudas si constituían una cooperativa de trabajo asociado les facilitaba el camino para inyectar capital en una actividad empresarial como la que ellos se planteaban. “Así que la opción fue crear nosotros directamente nuestros puestos de trabajo, para lo que nos pusimos en contacto con FEVECTA y en abril de 2009 empezamos a trabajar como TERCER FOC Coop V”, relata Traver.

“El panorama para encontrar trabajo en el sector cerámico estaba muy complicado, ya que las empresas no estaban manteniendo, sino reduciendo personal en aquel momento”.

Tercer Foc Coop V

Cooperativa de trabajo: cambio de papeles y de mentalidad


Y, así fue como pasaron de trabajadores por cuenta ajena a socios cooperativistas, un cambio de papeles y de mentalidad bastante notable y no exento de desafíos. Entre estos últimos, la siempre difícil decisión de destinar la prestación por desempleo a la que tenían derecho los socios para invertirla en el capital social de la nueva cooperativa. Porque seguridad al 100% nunca se tiene, sobre todo en un contexto de crisis económica mundial y del sector cerámico en particular como era el caso.


Por suerte, los ocho socios y socias estaban en una misma sintonía en cuanto a los objetivos y la forma de conseguirlos. El apoyo mutuo entre ellos y el haber trabajado ya con los que iban a ser sus clientes les daba una cierta garantía.


Y, por último, la confianza existente entre ellos antes de dar el paso de comprometerse en un proyecto en común fue decisivo. La posibilidad de llegar a los máximos acuerdos posibles en la toma de decisiones: organización del trabajo, reparto de tareas… fue fundamental para que la aventura que emprendieron para mantener su actividad profesional y sus empleos llegara a buen puerto. “Ahora todos los socios estamos implicados en la producción y en la toma de decisiones que afectan a la cooperativa a todos los niveles”, nos comentan.


Decidieron buscar una nueva sede, esta vez en Borriol (Castellón), y a la cooperativa le pusieron el nombre de TERCER FOC, en alusión a la técnica que consiste en hacer una tercera cocción de las piezas cerámicas para decorarlas. La cooperativa es especialista en esta técnica y el producto que comercializan es resultado de este proceso que le da nombre.


Antes de comenzar, sabían que era necesario redimensionar la empresa para poder arrancar el proyecto con garantías. Tuvieron que externalizar algún proceso para salvar la falta de algunas máquinas y de personal, y se emplearon a fondo para mantener la confianza de los antiguos clientes.


Y en ese proceso necesario, otro de los factores que coadyuvó a que la iniciativa de aquel grupo de personas tuviera éxito fue que, además de tener muchos años de experiencia en el sector, entre los ocho reunían todos los perfiles necesarios para una cadena de producción: diseño, laboratorio, administración y, llegado el momento, si era necesario todos los socios y socias podían echar una mano en el trabajo de producción.


Al fin y al cabo, en una cooperativa el trabajo de todos los socios y socias cuenta. Existe un reparto de tareas, necesario para la organización del trabajo, pero las decisiones se consensuan y se toman en función de las necesidades y capacidades de cada uno de los miembros del equipo. Eso, en un grupo pequeños como es el que está detrás de TERCER FOC COOP V, es clave para que todos los socios y socias se sientan útiles y necesarios para sacar el proyecto adelante cada día. Según valora Laura Herrero, una parte importante del cambio que se produjo al pasar de trabajar por cuenta ajena a ser cooperativista es que “la adopción de responsabilidades y la toma de decisiones ya no se circunscribe al ámbito del trabajo de cada uno, sino que se traslada al funcionamiento general de la empresa”.


Otro de los retos fue enfrentarse a los trámites y la burocracia inherentes a cualquier proceso de constitución de una nueva empresa. “Desde la Administración no se dan muchas facilidades para que todo sea más ágil y sencillo”, reprocha Herrero.


En ese punto resulta fundamental asesorarse bien y, aún mejor, contar con un equipo experto que tutorice y acompañe el proceso. “La asistencia en los trámites de constitución de TERCER FOC la llevamos a cabo desde FEVECTA. Desde el principio, se resolvieron dudas, se aclararon requisitos y se valoraron las mejores opciones para poder capitalizar el pago único de todos los socios y socias”, detalla Ángela Pita, la responsable de Desarrollo Empresarial Cooperativo de FEVECTA en la provincia de Castellón.


“Con el proyecto ya definido - continúa -, solo había que esperar que se publicara la Orden de ayudas de Economía Social de ese año de la Generalitat Valenciana. De hecho, TERCER FOC pudo solicitar y obtener las subvenciones por incorporación de socios, lo que fue una inyección en el capital que ayudó a realizar las inversiones iniciales en maquinaria, acondicionamiento de la nave, y poder empezar a producir”.


Pero en un proyecto industrial como el de TERCER FOC, las necesidades económicas para sustentar el proyecto no acababan ahí. “Con la crisis que vivíamos entonces nos costó que los bancos y los proveedores confiaran en nosotros”, recuerda Herrero.


Pero con dificultades y todo, once años después de su creación, se puede decir que TERCER FOC COOP V es un ejemplo de empresa recuperada.

Tercer Foc Coop V

“La adopción de responsabilidades y la toma de decisiones ya no se circunscribe al ámbito del trabajo de cada uno, sino que se traslada al funcionamiento general de la empresa”.

Los clientes, clave de la estabilidad


En un principio, el reto fue centrarse en consolidar, primero, e incrementar, después, el volumen de negocio ampliando la cartera de clientes. Aunque aseguran que “los inicios fueron bastante duros y hemos tenido que vencer desconfianzas de proveedores y bancos, hemos dado muestras de nuestra seriedad, lo que se acabó convirtiendo en garantía de nuestro trabajo”, afirma Traver.


Los socios de TERCER FOC reconocen que la cartera de clientes fue una de las claves para el éxito en sus inicios y que lo continúa siendo para mantenerse firmes en la actualidad con la que está cayendo. “Nuestros clientes son empresas importantes asentadas desde hace mucho tiempo en el sector cerámico de la provincia de Castellón, que es una de las regiones más importantes en la producción cerámica y sus derivados, y eso permite dar salida a nuestra producción”, señalan.


Como el producto fabricado por TERCER FOC es una parte fundamental del producto final que luego llega a mercados tanto nacionales como internacionales, mantienen una buena posición estratégica. Su cliente final es sobre todo internacional (países de la Unión Europea y Arabia Saudí, entre ellos), lo que le permite mantener una cuota de mercado más resistente que la del propio mercado nacional.


Nacieron de una crisis y poco más de una década después se enfrentan a otra, diferente pero igualmente grave, esta vez provocada por la pandemia del Covid-19. Ahora, el mayor riesgo es la incertidumbre. Nadie acierta a prever cuál será la evolución de la situación a corto y medio plazo, y eso genera inseguridad en el mercado y en los potenciales clientes. “Estamos viviendo esta crisis con mucho respeto, para las empresas industriales pequeñas otro parón como el de abril sería muy complicado de remontar”, reconoce Herrero.


Para hacerle frente, confían en seguir ocupando un nicho de mercado basado, sobre todo, en la calidad y en una oferta diferencial. En estos momentos, en TERCER FOC están centrados en sacar adelante toda la producción contratada lo antes posible, ante la eventualidad de nuevas restricciones en el transporte y el movimiento de mercancías por culpa de la pandemia.


Ahora mismo, dicen estar “a la expectativa de la reactivación de la economía global” y trabajando a pleno rendimiento porque el final de mes es un momento especialmente intenso para ellos. Así es que desde el BLOGFEVECTA les deseamos que todo este trabajo les augure, como poco, otra década más de éxitos.

Tercer Foc Coop V

Ana  Real

Ana Real

Soy periodista y máster en comunicación radiofónica. Como responsable de Comunicación de la Federación Valenciana de Empresas Cooperativas de Trabajo Asociado (FEVECTA) me ocupo, entre otras cosas, de coordinar este Blog. El cooperativismo y las cooperativas necesitan un relato para explicarse, para dar a conocer a la sociedad que son otra manera de hacer empresa: más humana, responsable y conectada con los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Y, precisamente, ese relato es el que intento construir en cada uno de mis artículos para llegar cada día a más personas.

Ángela Pita

Ángela Pita

¡Hola! Soy Ángela Pita, licenciada en Psicología y en Ciencias del Trabajo. Soy la Técnico responsable de la oficina de FEVECTA en Castellón, desde donde llevo 14 años ayudando a grupos de emprendedores a conocer la forma jurídica de la cooperativa de trabajo asociado como opción para dar forma a sus proyectos empresariales. Les acompaño en los trámites, en la redacción de sus propios estatutos, en las consiguientes obligaciones registrales y en valorar opciones a la hora de acceder a ayudas y subvenciones para su proyecto. Pero, para mí, lo más importante es transmitir desde mi experiencia los valores y los principios cooperativos, para que los nuevos socios y socias, vayan interiorizando desde el inicio que trabajar en cooperativa es algo que también se aprende y que da sus frutos en empresas más democráticas, responsables, eficientes y, si es posible, lo más felices posibles. También imparto charlas de fomento sobre las cooperat
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COMENTARIOS

09/10/2020 13:29 Jose

Un soplo de aire fresco, de esperanza, desde las dificultades. Cuando se quiere (muchas veces) se puede. Pero sin intentarlo, es imposible. Enhorabuena a los promotores y al trabajo de Fevecta

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