Buenas prácticas

Cooperativa de treball solidari amb África COOP V (COTASA), la perfecta alianza entre fórmula empresarial y función social

11/01/2021 Ana Real

La tienda de productos de proximidad y 100% ecológicos que gestiona en el Mercado Municipal de Xátiva es un proyecto de integración sociolaboral de personas migrantes.

Tienda COTASA

Cooperativa de treball Solidari amb Àfrica COOP V (COTASA) nace en 2014 bajo el amparo de la Asociación Valenciana de Solidaridad con África (AVSA), cuyo objetivo prioritario es la atención a inmigrantes subsaharianos a través de un proyecto solidario de convivencia intercultural.


Tras un tiempo de rodaje, sin embargo, la tarea que llevaba a cabo la asociación devino insuficiente para colmar todas las necesidades de un proceso tan complejo y a su vez tan positivo y enriquecedor como el que AVSA afronta desde su fundación. “Inicialmente, y partiendo sólo de la buena voluntad desde la conciencia de una cierta responsabilidad con los valores solidarios que a todo ciudadano conciernen, en AVSA nos planteábamos únicamente atender las necesidades vitales básicas de las personas que podíamos acoger; pronto vimos que era necesario no sólo procurar cubrir éstas, sino también otras que íbamos descubriendo con una perspectiva más integral desde un enfoque de Derechos Humanos. Entre ellas, el facilitarles recursos que les ayudasen a poder integrarse laboralmente para conseguirlo socialmente; y también que contribuyesen a que nosotros viéramos con otra mirada el fenómeno de las migraciones forzadas, huyendo del mero asistencialismo o de prejuicios excluyentes”, explica Joan Bou, uno de los responsables de AVSA e impulsor de la Cooperativa de treball Solidari amb África COOP V.


Así es que, como señala Bou, “analizadas las circunstancias y posibilidades del contexto en el caso de la casa de acogida en Xàtiva, vimos como opción más factible crear una empresa que permitiera potenciar y normalizar el trabajo que ya venían haciendo en algunos campos abandonados que nos habían cedido, de los que obtenemos algunos productos y que nos sirven de recurso para los talleres de introducción al “cultiu tradicional valencià”.

 

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Así pues, COTASA se creó con el objetivo de dar a personas procedentes del África subsahariana una atención integral y servir de plataforma para facilitar su inserción social y laboral en nuestro país y, como explica Joan Bou “en definitiva, queremos proporcionar a estas personas las herramientas para que se puedan integrar con toda su dignidad en la sociedad valenciana”. Esta cooperativa, es un ejemplo más de que, como asegura Bou, “hay pequeñas soluciones que son posibles porque son las que están a nuestro alcance y que a las personas concretas les sirve de mucho”.

Furgoneta de reparto COTASA

‘La Botiga Solidaria’

 

Elegir la fórmula cooperativa para poner en marcha este proyecto empresarial y social fue una decisión meditada. “Obviamente, es la fórmula empresarial que más se adecúa, con mucho, a los planteamientos de AVSA. Hubiera sido totalmente incoherente, al pensar en crear una empresa por nuestra parte, el hacerlo desde el paradigma capitalista con un enfoque meramente de lucro económico. Sin duda, el cooperativismo es, hoy por hoy, el sistema organizacional más humano y coherente con los valores éticos y las lecciones que la Historia nos enseña. No nos cabe duda alguna”, constata Joan Bou.

La cooperativa se constituyó con tres personas socias: dos de ellas africanas y una valenciana. Juntos llevan adelante el día a día de una parada ubicada en el Mercado Municipal de Xàtiva, cuya apertura contó con el apoyo del ayuntamiento de la ciudad. ‘La Botiga Solidaria’ comercializa una amplia variedad de productos de alimentación 100% ecológicos y de proximidad. “Distribuimos productos solidarios de la tierra, que nosotros cultivamos o adquirimos de pequeños productores, ayudando a recuperar la agricultura tradicional y la producción artesana”, explican.


El cliente habitual del mercado recibió los productos que se comercializan en ‘La Botiga Solidaria’ con sorpresa y cierta curiosidad al principio. “No hay que olvidar que desde al comienzo, además de los productos de la huerta que se cultivan aquí al lado, el aceite o la miel, incorporamos también toda una línea de productos de otros pequeños productores de la zona (mermeladas, vinos, cerveza…), así como de Comercio Justo, desconocidos en la comarca y de no fácil acceso hasta entonces, abriendo caminos coherentes con los valores que propugnamos y ayudando a hacer una cierta ‘pedagogía social’ que consideramos imprescindible y enriquecedora”, defiende Joan Bou.


Y como pasa con todo lo bueno, poco a poco la oferta de productos de COTASA ha ido encontrando su lugar en las despensas de los setabenses y visitantes que acuden al mercado a hacer sus compras. Y no sólo eso, “al irse asimilando y normalizando nuestros productos, se ha favorecido también la apertura de otros comercios de algún modo similares, ayudando a ser un potente foco local de sensibilización social positiva hacia la inmigración, pese a que todavía esta línea de productos está poco introducida entre nuestros consumidores”, puntualiza Bou.


Por ahora, y para aprovechar tanto la buena acogida del consumidor como las nuevas maneras de compra que se han acelerado en los últimos tiempos, COTASA está trabajando ya en implementar una tienda on line a través de su página web con la que pronto esperan dar servicio y ampliar la clientela. “Sin duda es el reto para este año que comienza”, reconocen desde la cooperativa, “en la confianza de que podrá ayudarnos a consolidar y expandir el proyecto tanto a nivel empresarial como de incidencia social, tal como necesitamos y pretendemos. Tenemos algunas dificultades técnicas y de recursos humanos que nos han impedido haberlo afrontado ya, pero la adaptación a las circunstancias se impone y pronto confiamos en que va a ser una realidad”.

Primera cosecha COTASA

Y es que la de COTASA es mucho más que una parada de venta de productos al uso, es un proyecto solidario y de integración sociolaboral de personas migrantes. ‘La Botiga Solidaria’ emplea a personas inmigrantes procedentes de África para ofrecerles un trabajo legal y digno. De esta manera, la cooperativa pone al alcance del mercado tradicional de Xàtiva los valores de la solidaridad, la integración, el comercio justo y el consumo responsable, un consumo gracias al cual hay personas que han conseguido vivir y trabajar con dignidad.

Vivian Ntih es una joven nigeriana que, gracias a COTASA y a su trabajo en la botiga solidaria tiene actualmente una vida más estable y digna. “Llevo 21 años en España. Hace poco más de un año vine a Xàtiva y al poco tiempo conocí a AVSA. Ellos me ayudaron mucho con mis hijos y me dieron la oportunidad de trabajar en la parada. Gracias a eso, he podido renovar mis papeles y formar parte de la cooperativa”, cuenta.

 

Todos los productos de la parada son frescos y 100% ecológicos. Son cultivados en un huerto cercano a Xàtiva que es gestionado por AVSA. Allí trabajan varias personas migrantes que han encontrado en nuestro país un nuevo hogar. Han aprendido la lengua, la cultura y un nuevo oficio con lo que labrarse un futuro. “Yo me he sentido muy bien y satisfecho. Nunca imaginé cuando llegué a España que yo iba a estar donde estoy ahora. Estamos muy contentos de salir adelante”, declara Stephen Bohaene, procedente de Ghana.


El proyecto que AVSA ha ido tejiendo alrededor de COTASA no hubiera sido el mismo sin la solidaridad de algunos voluntarios locales, que han aportado sus conocimientos de agricultura para mejorar la eficacia del trabajo que se lleva a cabo en el campo y que nutre de productos frescos a ‘La Botiga Solidaria’, además de personas asociadas de la cooperativa que apoyan financieramente la labor que lleva a cabo. “Cuando conseguimos la regularización de algunas de estas personas inmigrantes, algunos entran a formar parte de la cooperativa de pleno derecho, en función de su voluntad y de las posibilidades de expansión de ésta”, explica Bou.

 


Plataforma de promoción laboral y personal


Además de los tres socios que constituyeron la cooperativa y que actualmente continúan su trabajo en ella, otras cuatro personas que consiguieron papeles han trabajado ya en “La Botiga Solidària”, sirviéndoles de plataforma para encontrar un mejor futuro para ellos y sus familias. Tal y como reconoce Joan Bou, “la estabilidad formal en la cooperativa depende, obviamente, de la voluntad y oportunidades que se les presente a los socios y, aunque desde un punto de vista comercial es lo más idóneo para la cooperativa, priman los intereses y la promoción de cada persona, dado que éste es uno de principios constitutivos de AVSA y de COTASA”.


Después de casi seis años, desde AVSA están convencidos de que sería posible replicar la experiencia de ’La Botiga Solidaria’ de COTASA en otros mercados con la colaboración de otras entidades locales públicas o también privadas. “Estamos totalmente convencidos de que ello es factible y de que sería muy provechoso en todos los sentidos. Nos gustaría que, efectivamente, así fuera; y sin duda el apoyo de FEVECTA y la difusión que a través de ella también pueda tener el proyecto pensamos que podrá ser de estímulo para conseguirlo. Desde luego, COTASA está abierta absolutamente a colaborar en este sentido con quien nos lo solicite. ¡¡¡A ver si acabamos creando una red solidaria en todo el territorio!!!!"

 

Web: https://cotasa.org

Facebook: https://www.facebook.com/Cotasa-596683493735602/

Ana  Real

Ana Real

Soy periodista y máster en comunicación radiofónica. Como responsable de Comunicación de la Federación Valenciana de Empresas Cooperativas de Trabajo Asociado (FEVECTA) me ocupo, entre otras cosas, de coordinar este Blog. El cooperativismo y las cooperativas necesitan un relato para explicarse, para dar a conocer a la sociedad que son otra manera de hacer empresa: más humana, responsable y conectada con los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Y, precisamente, ese relato es el que intento construir en cada uno de mis artículos para llegar cada día a más personas.

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